6 Ăšme Ă©tape de mon tour du monde, j’ai passĂ© dix jours dans la rĂ©gion d’Alberta au Canada. Cette rĂ©gion et celle de la Colombie-Britannique sont trĂšs connues car elles regroupent la chaĂźne de montagne des Rocheuses. Longues de plus de 1200km, elles atteignent leur maximum d’altitude avec le Mont Robson, Ă  3954m. En Ă©tĂ©, ces montagnes sont particuliĂšrement prisĂ©es des touristes pour leurs nombreux lacs Ă  l’eau bleue. En hiver, c’est une toute autre ambiance : les skieurs envahissent les stations, les lacs et les cascades sont gelĂ©s, les villages sont sous des mĂštres de neige. J’y Ă©tais donc pendant l’Ă©poque hivernale, en fĂ©vrier. Voici mon itinĂ©raire et mes petits conseils pour profiter des Rocheuses Ă  cette saison ! 

 

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Fiche d’identité 

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  • Le Canada a plus de 36 millions d’habitants.
  • Il est divisĂ© en 10 provinces et est le second pays le plus vaste du monde.
  • La chaĂźne de montagne des Rocheuses se trouvent principalement dans la province d’Alberta.
  • Sa capitale est Edmonton, sa plus grande ville Calgary.
  • On y parle anglais.
  • La monnaie est le dollar canadien.
  • Il y a 7h de dĂ©calage horaire avec la France Ă  Calgary.
  • Pour rentrer au Canada il faut faire une demande d’AVE au prĂ©alable, qui coĂ»te 7$ canadiens (4€) , valide pendant 5 ans.

 

 

 

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Calgary

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Mes premiers pas sur le sol Canadien se sont fait Ă  Calgary. J’ai Ă©tĂ© accueillie pendant 3 jours chez Cemil, un turque installĂ© ici depuis plusieurs annĂ©es. Adorable, Cemil m’a laissĂ© sa chambre entiĂšre et emmenĂ© dans plusieurs endroits Ă  la dĂ©couverte de la ville. DĂšs mon premier jour, j’ai pu expĂ©rimenter un bon -20 degrĂ©s dans les rues de Calgary, tempĂ©rature relativement froide par rapport aux moyennes saisonniĂšres de la mi-fĂ©vrier. Bon, en soit Calgary ne m’a pas fait grand effet, il n’y a pas des masses Ă  faire dans la ville quand on est un touriste ! 🙄

 

 

La seule chose que j’ai vraiment aimĂ©, est de monter en haut de la Calgary Tower ! Et au passage, CĂ©mil m’a invitĂ© Ă  manger dans le restaurant situĂ© tout en haut avec une vue imprenable sur la ville et les Rocheuses au loin, un rĂ©gal.. Mise Ă  part ça, on peut passer un moment Ă  marcher de buildings en buildings, tous connectĂ©s par des ponts passant par dessus les routes et Ă©vitant de devoir sortir dehors. Si on est fan de shopping ou d’architecture, ça peut ĂȘtre intĂ©ressant Ă  faire.. Mais vraiment, trois jours Ă©taient dĂ©jĂ  beaucoup trop pour moi ! J’avais hĂąte d’ĂȘtre dans les montagnes au bout d’un moment. Je suis donc finalement allĂ©e chercher ma voiture de location, direction les Rocheuses ! đŸŒČ

 

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La Calgary Tower

On peut grimper en haut de la tour pour 18$CAD HT, de jour comme de nuit, oĂč l’on a une vue Ă  360° sur la ville ! Si vous rĂ©servez une table au restaurant Sky 360, l’accĂšs Ă  l’observatoire est gratuit. Il faudra compter environ 40 Ă  50$CAD par personne pour entrĂ©e / plat / dessert. Ils font dĂ©jeuner, diner et brunch et c’est vraiment trĂšs bon pour le coup ! Le restaurant est tournant, donc vous verrez la ville dĂ©filer au fur et Ă  mesure du repas.

La location de voiture 

J’avais longtemps cherchĂ© une voiture sur les agences habituelles de location, mais tout Ă©tait hors de prix d’autant plus qu’ayant moins de 25 ans, des frais s’appliquer en sus du prix habituel (merci le Canada). Alors je me suis dis, est-ce possible de faire de la location entre particuliers? Et j’ai donc dĂ©couvert l’application TURO. J’ai rĂ©ussi Ă  trouver une voiture pour 160€ la semaine (trois fois moins cher qu’avec une agence) auprĂšs d’un particulier. L’application vĂ©rifie toutes vos infos ainsi que celles du propriĂ©taire, lors de la prise en main du vĂ©hicule il y a comme un check-in en direct oĂč l’on prend des photos de la voiture, du niveau d’essence, des possibles rayures, etc.. Puis au check-out on vĂ©rifie tout Ă  nouveau ! TrĂšs sĂ©cure, trĂšs pratique et beaucoup moins cher. D’autant plus que la personne Ă  qui je l’avais louĂ© avait les pneus neige, indispensable dans les montagnes et m’a mĂȘme prĂȘtĂ© son pass des parcs nationaux, me permettant de belles Ă©conomies !

 

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Le parc national de Banff

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Mon point de repĂšre pendant 5 jours ! J’ai trouvĂ© une auberge vraiment superbe dans laquelle me poser et avec la voiture de location, j’avais toute la libertĂ© possible pour dĂ©couvrir ce parc comme il faut ! Bon, Ă  premiĂšre vue j’Ă©tais un peu déçue car je pensais que les lacs ne seraient pas forcĂ©ment tous gelĂ©s vu qu’on approchait la fin-fĂ©vrier.. mais si ! Tous recouverts de glace et de neige ! Une fois cette dĂ©ception passĂ©e je me suis demandĂ© ce qu’il Ă©tait possible de faire en hiver dans les montagnes sans trop se ruiner. Il faut savoir que la plupart des gens y viennent pour skier Ă  cette saison et que les prix des quelques activitĂ©s proposĂ©es sont assez exorbitants.

 

 

L’un des endroit que j’adorĂ© prĂšs de Banff, est le Johnston Canyon. Louez des crampons pour ĂȘtre tranquille et partez pour cette petite randonnĂ©e d’une heure en direction des superbes cascades gelĂ©es. Le chemin pour atteindre les plus hautes cascades est vraiment superbe, Ă  travers la forĂȘt enneigĂ©e et longeant la riviĂšre gelĂ©e. Le premier point de vue sur la “lower falls” met dĂ©jĂ  l’eau Ă  la bouche avec le peu de courant qui arrive Ă  passer Ă  travers la glace. Le second point de vue avec les “upper falls” sont juste Ă  couper le souffle. D’autant plus que si vous venez en milieu d’aprĂšs-midi, vous avez de grandes chances de voir des gens escalader les cascades gelĂ©es, juste complĂštement fou Ă  voir ! Vous pouvez Ă©galement tenter de le faire en payant un guide. 😍

 

 

 

 

 

 

 

Autre endroit bien connu prĂšs de Banff; le Lac Louise. Ce lac glaciĂšre de 80 hectares Ă©tait Ă©videmment complĂštement gelĂ© quand j’y Ă©tais. A tel point que les canadiens y font de la sculpture sur glace et des matchs de hockeys dessus! Difficile de se rendre compte que sous nos pieds se trouve normalement un lac ! Il est possible de faire de la motoneige autour, des raquettes, du ski de fond ou tout simplement de la marche.. Mais la neige est tellement tassĂ©e que par -20 degrĂ©s, c’est aussi glissant que de la glace. C’est l’un des rares endroits oĂč j’ai vu les arbres vraiment recouverts de neige, car le vent ne pĂ©nĂštre pas entre les montagnes qui entourent le lac !

 

 

Mes autres points de vues sympas en hiver (comme en Ă©tĂ© d’ailleurs) 

 

  • Conduire en haut du Mont Norquay pour dĂ©couvrir (gratuitement) une superbe vue sur la vallĂ©e qui entoure Banff ! Une autre solution est possible mais payante, prendre le “Banff Gondola“, qui amĂšne au sommet de la montagne Sulphur. La vue est superbe de lĂ -haut mais il faudra dĂ©bourser 56$CAD.

 

 

  • Les Bow Falls, d’abord depuis le “surprise corner” puis depuis l’autre cĂŽtĂ© oĂč l’on peut aller prĂšs de l’eau. Depuis le premier point de vue on a un superbe panorama sur les montagnes et le magnifique hĂŽtel Fairmont, depuis le second on peut mieux voir les chutes (quand elles ne sont pas trop gelĂ©es) et aller tout proche du courant.

 

 

  • Le Lac Minnewanka et ses diffĂ©rents points de vues tout au long de la route, un superbe endroit ! MĂȘme gelĂ©, le lac est tellement immense et entourĂ© de montagne que l’endroit est juste magnifique ! N’hĂ©sitez pas Ă  revenir Ă  cet endroit lors d’un lever de soleil.. les couleurs aux sommets des montagnes sont juste folles.

 

 

  • Le fameux Lac Moraine Ă©tait fermĂ© d’accĂšs quand j’y Ă©tais, la route Ă©tant transformĂ©e en piste de ski de fond. Un peu dommage pour moi mais si vous avez l’Ă©quipement, faites cette petite escapade !

 

Sur la route entre Banff et Jasper, le lac Abraham est Ă  ne surtout pas manquer en hiver ! Il est absolument magnifique grĂące aux bulles de gaz gelĂ©es qui se forment sous la glace. Ces bulles se constituent quand les feuilles mortes vont dans le lac aprĂšs l’automne et coulent au fond de l’eau, avec les bactĂ©ries cela forme des bulles de mĂ©thane, qui tentent de remonter Ă  la surface. En rĂ©alitĂ©, ces bulles peuvent ĂȘtre trĂšs dangereuses, si jamais vous mettiez un briquet Ă  cĂŽtĂ© d’elles quand elles Ă©clatent, cela ferait une explosion ! 🙄

 

 

 

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OĂč dormir ? 

Banff International Hostel, environ 25€ la nuit en dortoir. L’auberge est trĂšs bien situĂ©e, les chambres sont assez spacieuses avec une salle de bain dans chaque chambre, une bonne wifi, des prises pour chaque lit et le petit dĂ©jeuner est compris! (et super bon)

Le pass du parc national

Entrée gratuite pour les moins de 17 ans. 9,80$ par jour et par personne pour les adultes, 19,60$ par jour et par voiture de 4 personnes. On peut également acheter le passe annuel pour avoir accÚs à tous les parcs nationaux en illimités (meilleure option!), 67,70$ pour une personne, 136,40$ pour une voiture de 4 personne.

 

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Jasper

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A peine sorti du parc national de Banff, on rentre aussitĂŽt dans celui de Jasper. C’est lĂ  oĂč je passais trois jours, hĂ©bergĂ©e par un Canadien, Adam. En venant de Banff, arrĂȘt obligatoire au glacier Athabasca. La route permettant d’accĂ©der proche du glacier est fermĂ©e en hiver, mais on peut tout de mĂȘme s’arrĂȘter au superbe point de vue. Quand j’y Ă©tais les conditions Ă©taient gĂ©niales pour les photos : quelques nuages mais du soleil, du vent pour faire vivre tout ça.. cet endroit m’a vraiment marquĂ© par sa beautĂ© et sa puretĂ© !

 

 

Un peu plus loin, il faut Ă©galement s’arrĂȘter aux chutes d’Athabasca. Une pure merveille ! Le courant est tellement puissant que mĂȘme sous un tas de neige et de glace, on peut apercevoir des petits bouts d’eau d’un bleu profond.. Les chutes s’Ă©coulent au sein d’un canyon autour duquel on peut marcher et que l’on peut traverser grĂące Ă  des ponts et des chemins tracĂ©s.

 

 

Marquer une pause également aux Tangle Creek et Sunwapta Falls, deux points de cascades gelées plutÎt sympa à voir !

 

 

Une fois arrivĂ©e Ă  Jasper aprĂšs cette route qui prend quand mĂȘme une longue journĂ©e Ă  faire depuis Banff en s’arrĂȘtant dĂšs que le paysage est magnifique (c’est Ă  dire tout le temps), je rencontre donc enfin mon hĂŽte Adam, qui m’invite Ă  manger dans un bar de la ville. Une bonne maniĂšre de sentir l’ambiance canadienne en hiver ! Le lendemain je consacre ma journĂ©e Ă  conduire sur la route qui mĂšne au lac Maligne avec comme premier arrĂȘt le canyon qui porte le mĂȘme nom. Des excursions sont possibles pour marcher au sein du canyon, Adam Ă©tait guide pour ça, sensations assurĂ©es ! Mais mĂȘme sans payer une activitĂ© il est possible de se balader autour et au dessus grĂące Ă  diffĂ©rents chemins (qui Ă©taient trĂšs trĂšs glissants quand j’y Ă©tais avec la neige tassĂ©e et le froid et m’auront valu de me casser la figure d’ailleurs.. je recommande donc d’avoir des petits crampons!). 🙈

 

 

La route jusqu’au lac Maligne est juste Ă  couper le souffle selon moi grĂące Ă  la beautĂ© de ses montagnes ! Je ne faisais que m’arrĂȘter pour prendre des photos tellement je trouvais cet endroit fou.. En revanche le lac gelĂ© au bout de cette route m’a un peu moins impressionnĂ©. Il doit ĂȘtre tellement beau en Ă©tĂ© !

 

 

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Le pass du parc national

Entrée gratuite pour les moins de 17 ans. 9,80$ par jour et par personne pour les adultes, 19,60$ par jour et par voiture de 4 personnes. On peut également acheter le passe annuel pour avoir accÚs à tous les parcs nationaux en illimités (meilleure option!), 67,70$ pour une personne, 136,40$ pour une voiture de 4 personne.

 

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La vie sauvage

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L’une des nombreuses magies du Canada ! On peut en voir Ă  tous les coins de montagnes, comme passer des jours Ă  les chercher. Personnellement, j’ai eu la chance de croiser beaucoup d’animaux, principalement des Wapitis dont un Ă©norme qui Ă©tait tranquillement entrain de brouter sur le bord de la route. Ce n’est qu’une question de chance mais pour la provoquer un peu il suffit d’aller sur des routes un peu moins frĂ©quentĂ©es et d’ouvrir grand les yeux.. Tomber face Ă  face avec ces merveilles de la nature est vraiment un magnifique cadeau !

 

 

THE END

 

Ces premiers pas sur le sol canadiens Ă©taient dĂ©jĂ  Ă  la hauteur de mes espĂ©rances. DĂ©couvrir les Rocheuses en hiver est trĂšs particulier et diffĂ©rent de la saison estivale, mais que la nature est belle mĂȘme quand elle est gelĂ©e ! MalgrĂ© un pic Ă  -30 degrĂ©s qui m’a glacĂ© sur place, les tempĂ©ratures Ă©taient supportables (et encore je n’avais pas investi dans des vĂȘtements de compet’ car c’est hors de prix). Une chose est sĂ»re, je reviendrai dans les Rocheuses pour voir les lacs sans glace et en profiterai surement pour aller faire un tour du QuĂ©bec Ă©galement cette fois.. 💙

 

(Mon budget ne m’a pas permis de le faire, mais si vous le pouvez, en hiver, faites du chien de traĂźneau, de la motoneige ou encore un tour en hĂ©licoptĂšre au dessus des sommets enneigĂ©s)

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