Les Açores, mon petit paradis. Cet archipel portuguais se trouve au milieu de l’Atlantique et est constitué de neuf îles. Sa principale est Sao Miguel avec la ville de Ponta Delgada. J’ai découvert cet endroit complètement par hasard en regardant les vols disponibles depuis Porto et j’ai eu un immense coup de coeur. C’est pour ça que j’y suis allée.. trois fois ! Il est donc temps de vous faire un petit article pour vous donner des conseils et mon itinéraire. 

 

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LA FAQ

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  • Neuf îles ? Et oui, il y a Sao Miguel, Pico, Terceira, Horta, Corvo, Flores, Graciosa, Sao Jorge et Santa Maria. En été on peut naviguer entre elles à l’aide de ferry. En hiver en revanche on ne peut utiliser que l’avion !
  • Quel budget ? Pour le budget solo en basse saison il faut compter environ 150€ l’aller retour depuis la France avec une escale à Porto ou Lisbonne (les compagnies possibles sont Ryanair, TAP, Sata et Azores Airlines), environ 20 à 30€ la nuit en auberge de jeunesse (je recommande fortement Out of The Blue à Ponta Delgada, une vrai merveille d’auberge), on peut trouver des voitures de location à 100€ la semaine, voir moins (comparez sur BSP Auto, le stop se fait mais ça peut être long, les bus desservent bien mal les sites intéressants), il faut rajouter ensuite l’essence et la nourriture. Donc une moyenne de 400 à 500€ en solo pour une semaine. A plusieurs ça peut bien évidemment baisser !
  • Quand partir ? Il n’y a pas vraiment d’hiver aux Açores, en janvier il faisait une moyenne de 15 degrés quand même ! En été ça grimpe vers les 25 degrés et il est alors possible de se baigner sans se geler. Toutes les saisons sont bonnes aux Açores, l’île étant capricieuse dans tous les cas, la brume arrive vite, repars vite, les averses aussi..
  • Pas trop touristique ? Ca s’ouvre de plus en plus au tourisme, les week-ends et pendant les vacances il peut vite y avoir du monde sur les spots. En basse saison par contre c’est simple de se retrouver seul au monde ! Surtout qu’il y a 9 îles à découvrir..

 

 

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Mon itinéraire

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Sete Cidades et ses alentours

(prononcez sète sidatche)

 

  • Hotel Monte Palace – King’s view – Sete Cidades – Lagoa Azul / Verde

 

L’hôtel abandonné Monte Palace est un bon endroit pour une petite session d’Urbex. Il est situé juste à côté du King’s View. Depuis peu des murs ont été construits pour empêcher d’y entrer mais ils sont faciles à grimper. Je ne sais pas combien de temps l’hôtel va rester en ruine avant d’être racheté. N’hésitez pas à monter sur le toit pour avoir une superbe vue sur Sete Cidades!

Voici la superbe vue depuis King’s view ! Le spot le plus connu de l’île je pense. Depuis peu tout a été aménagé, le parking est plus petit, limité à 20min et il y a souvent du monde.. Mais la vue mérite quand même son arrêt ! Au premier plan se trouve le Lagoa Verde et au second le Lagoa Azul. Selon la lumière on peut bien voir la différence de couleur ! N’hesitez pas à faire le tour du premier lac à pied, il y a un chemin très mignon. En bas on peut apercevoir le village de Sete Cidades. Pas grand chose à faire dedans mais ça peut être un bon point de chute pour quelques jours ! On peut aussi faire tout le tour du cratère par un chemin sur les sommets qui prend environ 5h. Sur la route qui descend de la King’s view jusqu’au village, plusieurs spots pour s’arrêter et admirer différents panoramas 😀 

 

  • Mosteiros – Miradouro Escalvado – Termas de Ferraria

 

Le petit village de Mosteiros est à l’extrême nord ouest de l’île. Il y a plusieurs jolies plages de lave à découvrir et surtout, les fameux rochers dans l’eau de Mosteiros. Plusieurs points de vue sont possibles pour les admirer, particulièrement beaux quand le soleil se couche à l’horizon.

Le Miradouro Escalvado, un panorama que j’adore. Quand c’est la saison et qu’on est patient, on peut même espérer voir des baleines passer dans l’océan ! Sinon la vue de là-haut est vraiment superbe, on entend les vagues s’écraser contre les falaises et un calme très paisible au loin..

Enfin dans le même coin, n’hésitez pas à aller faire un tour aux Termas de Ferraria. Il y a plusieurs piscines naturelles dans lesquelles on peut se baigner (à marée basse de préférence car sinon c’est dangereux). C’est aussi un superbe spot pour le coucher de soleil !

 

  • Lagoa do Canario – Miradouro da boca di inferno

 

Le Lagoa do Canario est très facile d’accès. Il est souvent très calme et comme il est entouré de forêt, les reflets sont vraiment magnifiques ! En revanche il n’y a pas de chemin pour en faire le tour et c’est dommage! On ne peut vraiment marcher sur le bord que sur une petite partie.

Le Miradouro da boca di inferno, l’un de mes gros coup de coeur de l’île ! Au bout d’une petite balade se trouve un sublime point de vue sur le cratère de Sete Cidades et surtout sur le lac et le cratère de Santiago. Une pure merveille ! Essayez d’être là au coucher du soleil, ça peut rapidement devenir complètement fou.. Attention quand même, vous avez 50% de chance (si ce n’est plus), d’avoir du brouillard une fois en haut.. et de ne rien voir de la vue. Si c’est le cas, n’hésitez pas à revenir le lendemain jusqu’à voir cette beauté.

 

  • Lagoa das Eguas norte, sul, rasa, empadadas, miradouro do pico do paul

 

 Une petite randonnée que j’adore ! En partant du parking du Lagoa do Canario, on peut commencer une belle balade qui va passer par plusieurs lacs et points de vue. On monte, on descend, le brouillard joue avec nous les jours de mauvais temps.. N’hésitez vraiment pas à prendre toute l’après-midi pour faire la rando entière en partant du Lagoa das Eguas Norte, passant par le Eguas Sul, le Rasa, les deux d’Empadadas et enfin le miradouro do pico do paul. On peut quasiment faire une boucle pour cette rando si vous n’aimez pas faire des allers-retours!

 

  • Ermida de Sao Pedro

 

Il y a une superbe côte et de belles falaises tout proche de l’église Ermida de Sao Pedro, dont une avec un immense trou au milieu ! J’aime beaucoup ce spot paisible et il y a très peu de monde qui en connaissent l’existence donc c’est plutôt simple de se retrouver seul. En plus depuis là on a un super panorama sur quasiment tout le nord de l’île.

 

Lagoa do Fogo et ses alentours

 

  • Le lac de Fogo : miradouro da Barrosa – miradouro do lagoa do fogo – randonnée vers les plages – route Monte Escuro

 

 L’un de mes endroits préférés sur terre ! Le lac de Fogo est magique, pour vraiment comprendre pourquoi il faut y aller ! Ce lac en plein coeur d’un cratère de volcan offre des panoramas exceptionnels. Quand le brouillard ne bouche pas la vue et que le soleil point son nez, on peut découvrir une eau d’un bleu magnifique. Je vous conseille de le découvrir en premier avec un arrêt au miradouro da Barrosa. Croyez-moi, vous allez prendre une claque! N’hésitez pas à rester un moment, à vous balader autour du point de vue à flanc de montagne. Descendez ensuite jusqu’au miradouro do lagoa do fogo, une vision différente du lac et tout aussi belle. Tout le monde ne le fait pas mais à partir de là vous pouvez grimper sur votre gauche pour suivre un petit chemin pendant une dizaine de minutes et avoir un panorama sur le lac, la forêt et l’océan ! Ensuite, revenez au miradouro pour prendre le chemin en face de vous qui descend jusqu’aux plages du lacs. Les marches sont nombreuses et très hautes mais ça se fait rapidement au final ! C’est génial de voir le lac d’en bas, de pouvoir admirer la couleur de l’eau et de marcher sur le sable. (Je vous conseille vivement de faire un petit pique nique en bas 😀). Je vous conseille aussi vivement de vous motiver pour aller admirer un lever de soleil au dessus du lac. Quand vous avez la chance d’avoir un ciel dégagé, c’est juste magique.. et il n’y a personne! N’hésitez pas aussi à prendre la route qui va jusqu’au Monte Escuro, le panorama en haut est superbe. Bref, je pourrais vous parler de ce lac pendant des heures je crois.

 

  • Ribeira grande – praia de Santa Barbara – piscinas municipais das Poças

 

 A Ribeira Grande il n’y a pas des masses à faire, mais je peux vous conseiller deux spots. Le premier, la plage de Santa Barbara : du sable noir, des belles vagues, des surfeurs.. bref une jolie vue! Et ensuite les “piscinas municipais das Poças” autrement dis, les piscines municipales. Sans aller se baigner dedans, si vous allez au point de vue qui est en hauteur au bout de la rue, vous pourrez voir les vagues venir remplir naturellement une sorte d’énorme piscine. C’est impressionnant de voir l’eau sauter la digue ! 

 

  • Salto do Cabrito

 

 Une jolie cascade facile d’accès ! La Salto do Cabrito est une succession de petites cascades qui découlent en fait d’un barrage en amont. Il y a même un chemin qui permet de suivre le cours d’eau et de voir les cascades du dessus. N’ayez pas peur de prendre la route qui descend jusqu’à la cascade en voiture, ça passe tranquille ! 

 

  • Vila Franca do campo – Ilheu de Vila Franca

 

 Je n’ai pas encore eu l’occasion de me rendre sur l’îlot de Vila Franca do Campo car les bateaux ne sont pas en service en hiver, mais c’est tellement beau vu de loin que ça doit valoir le coup d’aller dessus! N’hésitez pas à vous renseigner sur les horaires et les tarifs. (A mon avis ça doit être vite blindé de touristes l’été par contre..). 

 

  • Lagoa do Congro

 

 Si vous avez le temps, aller faire un tour au Lagoa do Congro. Une belle balade en forêt pour arriver à un lac super paisible ! 

 

  • Lagoa de Sao Bras

 

 Le lac de Sao Bras est aussi un superbe endroit pour se reposer. La route est un peu chaotique par endroit pour y arriver mais ça vaut le coup. Le lac est paisible, au bord d’une forêt de sapins très dense et entouré de verdure.

 

  • Cha Gorreana

 

 Cha Gorreana, la seule plantation de thé d’Europe, se trouve à Sao Miguel. C’est immense ! On peut goûter au thé gratuitement et se balader à travers le thé qui pousse. N’hésitez pas à passer de l’autre côté de la route pour prendre de la hauteur dans la plantation, c’est  vraiment superbe. 

 

Furnas et ses alentours

(prononcez fournache)

 

  • Lagoa das Furnas – Pico do Ferro – Terra nostra – Salto do Cavalo

 

 Furnas est une étape incontournable en venant sur Sao Miguel à cause de ses sources d’eau chaude. Pour découvrir le coin vous pouvez commencer par aller faire un tour au bord du lac et de ses “Caldeiras” (dernière photo). Il faut payer 2€ par personne pour se garer, le lac est plutôt grand et très beau. Mais le plus impressionnant ce sont vraiment les Caldeiras, ces sources d’eau bouillante

 

  • Cascata de Ribeira Quente – Praia do Fogo

 

 Je n’y suis pas encore allée mais apparemment la cascade de Ribeira Quente et sa plage plus loin sont très belles donc n’hésitez pas si vous passez dans le coin ! 

 

  • Salto do Farinha

 

 La cascata do Farinha est, je pense, ma préférée de l’île ! Pour y accéder on se gare au Miradouro qui est en haut, puis il faut descendre une pente à 35% ! (Je déconseille de la tenter en voiture pour le coup ). La remontée pique un peu les mollets, mais ça se fait ! Une fois en bas il faut suivre un petit chemin sur à peine 10 minutes avant de pouvoir arriver aux pieds de cette beauté. Selon les moments, son débit est plus ou moins fort. Quand j’y suis allée en novembre 2017 il n’y avait qu’un minuscule filet d’eau, j’étais dégoutée . C’est facile de se retrouver seul sur ce spot en tout cas!

 

L’est de l’île

 

  • Faial da terra – salto do Prego – salto do Cagarrao

 

 Une rando que j’adore ! Depuis Faial da Terra, petit village assez paumé au sud est de l’île, on peut partir pour une bonne rando dans la forêt pour aller admirer des cascades. Il y en a deux principales : salto do Prego (photo 2) et salto do Cagarrao (photo 3). La plupart des gens ne vont qu’à la première.. grave erreur ! Si vous aimez marcher et faire un peu chauffer vos mollets, partez pour la longue version : environ 8km, 3h de marche pure, plus de 100 étages grimpés en dénivelés. Ca peut faire peur comme ça mais c’est tellement beau qu’on ne voit pas l’effort passer. Je vous conseille de commencer par marcher jusqu’à la deuxième cascade, vous serez surement seul sur le spot une fois arrivé là-bas, puis sur le retour arrêtez vous à la première, comme ça sera la fin de journée les gens ne devraient plus trop être présents. J’ai fait ça et sur aucun des deux spots je n’ai eu quelqu’un avec moi ! La rando en elle même est vraiment belle, on traverse des ponts, des forêts, des cours d’eau..

 

  • Miradouro do Pico Longo

 

 Un jolie spot pour avoir une vue sur le village de Povoaçao, la lumière du jour qui se couche..

 

  • Miradouro do Tronquiera

 

 Si vous avez le temps, prenez la route qui passe à travers la réserve naturelle du Pico da Vera et faites un stop au Miradouro do Tronquiera. Vous pouvez avoir de superbes panoramas et travers des forêts plus belles les unes que les autres. Je ne l’ai pas fait mais il y a une petite balade à faire pour aller voir la cascade “Faja do Rodrigo”, vous m’en donnerez des nouvelles ! 

 

  • Nordeste – Miradouro do Farol

 

Enfin, vous pouvez finir le tour de l’île par Nordeste, village à l’extrême nord-est de Sao Miguel. Meilleur spot pour voir le soleil se lever au dessus de l’océan ! Il y a plusieurs marches possibles dans le coin et un point de vue sympa à faire, celui sur le phare de Nordeste ! 

 

Voilà pour ce guide bien complet sur l’île de Sao Miguel aux Açores (Portugal). Je vous rappelle qu’il y a 9 îles dans cet archipel donc cet article n’est en fait qu’une toute petite partie des choses à découvrir là-bas.. N’hésitez pas à laisser un commentaire si vous avez des questions ou des remarques ! 😀

 

Les photos où j’apparais sont créditées Manon Guibert ( instagram.com/ketchoupi/

 

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